UNITED WAY OF UTAH COUNTY

Uno de los mayores regalos que podemos hacer a la comunidad es el de la salud, especialmente a las personas de bajos ingresos. ¿Cómo ha abordado United Way el problema de hacer llegar la asistencia sanitaria a quienes no pueden pagarla por las vías habituales? Respuesta: una clínica asistencial que funciona entre las 17:00 y las 19:00 horas los martes y los jueves, llevada a cabo a lomos de profesionales sanitarios voluntarios: médicos y enfermeras que están dispuestos a dedicar un par de horas durante la semana a atender a los pacientes de forma totalmente gratuita.

El Dr. Ellis LeRoy, médico jubilado, y Maria Black, enfermera especializada, son voluntarios cuyo servicio ha aportado significado y alegría a sus propias vidas y el increíble regalo de la buena salud a quienes no tendrían acceso a ella de otro modo. Dice María,

Se trata de retribuir. Ver a los pacientes en la clínica me hace comprender por qué me dediqué a la enfermería, por qué me dediqué a la atención sanitaria. Es una oportunidad de servicio sin recompensa comparable. Si pudiera contar el número de bendiciones que me han hecho llegar cada uno de los pacientes, y la fe, y la gratitud, y el amor… Quiero decir que se te está pagando con creces».

El Dr. LeRoy cree que los médicos y las enfermeras pueden contribuir de muchas maneras:

«Hay una necesidad a través de community connect de que los médicos se ofrezcan a ver a nuestros pacientes como remisiones de especialidad.Puede que haya médicos que podamos conseguir que los pacientes [in] vean de inmediato. En algunas de las especialidades no podemos conseguir pacientes en absoluto».

Este problema se debe a la falta de médicos, sobre todo de gastroenterología, dermatología, cirugía general, ortopedia, medicina interna, endocrinología, ginecología y obstetricia.

«Hay una tremenda necesidad de ese lado del voluntariado, no sólo para venir a la clínica, sino para ver a los pacientes en su clínica como referencias.Podemos utilizar los médicos en la atención primaria, podemos utilizar PA’s, enfermeras profesionales, podemos utilizar los estudiantes. Me resulta muy gratificante ser voluntario con los estudiantes de medicina que están allí. Tienen mucha energía y muchas ganas de aprender y de ayudar. Les ayuda a aclimatarse a ser médicos».

Ya sea una noche a la semana o una noche cada dos meses, todos los niveles de servicio voluntario son apreciados por la clínica. Independientemente de lo ocupada que esté su agenda, todos los profesionales voluntarios expresaron lo gratificante que fue su experiencia en la Clínica de Atención Voluntaria.

«Una vez que llegas allí te olvidas de lo cansado que estás, de lo ajetreado que ha sido tu día, porque ves las caras en esas sillas. Los días se me hacen definitivamente muy largos, pero cada vez que termino, tengo esa sensación de logro y recompensa por haber servido. Definitivamente es un trabajo intenso y un compromiso, pero cuando te has comprometido a prestar ese servicio, es una tarea fácil de realizar, estás completa», dice Maria Black.

El Dr. LeRoy afirma: «Para cualquiera de los médicos que acudan a la clínica, aunque sea una noche al mes, será muy gratificante para su consulta y para su vida darse cuenta de la ayuda que pueden prestar y de la necesidad que tiene la gente de allí. Puedo decir que en mi jubilación es lo más divertido que hago y lo más gratificante».

Para obtener más información sobre cómo puede ser voluntario, llame a la oficina de United Way del condado de Utah al (801) 374-2588.